往生后九品差别与即住不退转的关系?

问:“九品往生后的差别”与“往生即是不退转的菩萨”两种说法之间的关系,怎么理解?

净宗法师答:

九品往生是《观经》里说的,随着他因地修行的功德大小,往生之后证果的时间早晚、证果的果位高低,有所不同。

◇ 比如上品上生往生之后,“演说妙法,闻已即悟无生法忍”。上品中生,“经于七日,应时即于阿耨多罗三藐三菩提,得不退转”。上品下生,“经三小劫,得百法明门,住欢喜地”,也就是不退转。

◇ 中品上生就没有说“得不退转”,得不退转是菩萨道;说“应时即得阿罗汉道”,证声闻果。中品中生也是,“经半劫已,成阿罗汉”。中品下生,“过一小劫,成阿罗汉”。

◇ 下品上生,“经十小劫,具百法明门,得入初地”,就是不退转。下品中生,“经于六劫……应时即发无上道心”,就是发菩提心,还没有说证不退转。下品下生,是“满十二大劫,莲华方开……应时即发菩提之心”。

九品往生之后,并不都是在同样的时间证不退转,而是各各不同。

往生之后即时得不退转。

◇ 这是《大经》中的第十八愿成就文。十八愿成就文说:“诸有众生,闻其名号,信心欢喜,乃至一念,至心回向,愿生彼国,即得往生,住不退转”。

◇ 还有“三辈往生文”也一一都说:一向专念,往生之后住不退转。上辈说“便于七宝华中自然化生,住不退转,智慧勇猛,神通自在”。

中辈说“即随化佛往生其国,住不退转,功德智慧次如上辈者也”,就是说,是同一个类级的。

下辈又说“功德智慧次如中辈者也”,也都是不退转。

◎ 就是说,“九品的往生差别”和“往生之后即时证不退转”,这两者都有经典的证据:

一个是以《观经》九品,一个是以《大经》第十八愿成就文。

这当中的关系怎么理解呢?我们可以简单这样说:

◇ 九品往生是释迦牟尼佛随顺众生的根机,开展要门的方便之说。

◇ 而往生之后即证不退转,是《大经》开显阿弥陀佛的弘愿真实之说。

释迦牟尼佛的要门方便,是要归入阿弥陀佛的弘愿真实。所以,究竟实义是往生即证不退转。

 

昙鸾大师就说“本则三三之品,今无一二之殊”,“三三之品”就是指九品的差别,本来按照各人的行业,是有九品差别,但是“今”归入念佛,仰仗弥陀的愿力,就没有一和二的区别了。

所以,前面是方便,后面是真实。

善导大师也说“托佛愿以作强缘,致使五乘齐入”,“五乘”,本来是有差别相,可是靠了佛愿力,就泯灭了差别相,就平等了。

这是教理上比较专业的题目,以后会在教理研习的时候详细说明,这里就简略回答一下。

 

另外,《无量寿经》第十一愿说,众生生者,皆入正定聚,必至灭度。“入正定聚”就是通通不退转。

《阿弥陀经》也说“众生生者,皆是阿鞞跋致,其中多有一生补处”,也是通通不退转。

这也可以证明,往生都是不退转,这是真实义。《阿弥陀经》说“不可以少善根福德因缘得生彼国”,要门定善、散善的修行被贬斥为杂善、“少善根福德因缘”,所以它直显真实。

另外,四十八愿当中倒没有说往生之后有九品的差别,而是说都是“住正定聚、必至灭度”。