人活着请助念可以去,死了就不要去了,学法重于助念,对吗?

问:有人说,人活着时请助念可以去,死了就不要去了,学法重于助念。请问这样对吗?

净宗法师答:
就助念来说,不论这个人是临命终——还没有死,还是刚命终,如果接到助念邀请的,我们都应该去。

因为这个人看起来死了,其实神识并没有灭,这时候来为他助念,除非已经死了很长时间,一般来说,新亡之人由于执著等种种原因,神识总会在附近,我们可以为他开示,引导他念佛,这些都有效果的。

这时候帮人助念,只要他能闻信,有一念愿生之心,即时就能往生西方极乐世界。这是生命升沉的关键转换时期。

平时闻法、念佛,固然是要追求平生业成,可是如果平时没有这样的机会,到临终了,或者是刚命终,这个时候再不给他机会,他岂不是直接就堕落下去了吗?

所以这个时候给他机会,显得弥足珍贵。

学法的目的在于自利利他,而这正是利益他人的最好时机。

我们所学的法义,我们所感受弥陀的慈悲,正好能派上用场。所以不要放弃这个机会。

至于学法,既有从经文法本上来学,也有从现实生活当中来学。

比如我们去为人助念,不管这个人是将死还是新亡,我想我们每个人都会加深对无常的理解。

无常、苦、空,这是佛法的基本概念,面对这种事实、境界,容易加深我们的理解。

对于临终时候的孤苦、无助、无奈,也会加深理解。

对我们平常这种烦恼深重、自身无力也会加深理解。

当然,对弥陀的慈悲救度也会加深理解,从而更加一心归命和仰靠。

所以这些都是学法的内容。

学法要学得活,所谓“活学活用”,就要理论和实践相结合。

净土宗又是一个实践性特别强的修行宗派,一切都要落实到自利利他、念佛往生这一方面。

所以,助念就有它特殊的重要意义。

南无阿弥陀佛。